Балестрате (Balestrate)- небольшой городок на побережье залива, один из лучших сицилийских морских курортов находящихся между столицей Сицилии Палермо и провинцией Трапани. Исторически он является рыбацким поселением, а также сельско-хозяйственным центром, где выращивают оливки, цитрусовые, миндаль, фрукты и овощи. Здесь же находятся многочисленные винодельческие хозяйства со своими виноградниками.

Море изобилует рыбой и прочими морскими яствами; здесь традиционно в мае происходит лов тунца, на аукционы по продаже которого съезжаются самые знаменитые рестораторы мира. На побережье, на ближайших к морю улочках, располагаются бары, кафе, ресторанчики, в которых можно насладиться самой изысканой сицилийской кухней, где подадут свежевыловленную рыбу и морепродукты.

В непосредственной близости к Балестрате находится ряд исторических, археологических и природных достопримечательностей: финикийские Седжеста и остров Моция, греческий Агридженто, великолепный город Палермо, Монреале с его знаменитым кафедральным собором, украшенным золотыми мозаиками, с мавританским монастырским двориком; каменный город Эриче и археологический парк Селинунте, заповедник Зингари.

Раньше город назывался «Sicciara» (название мелкой рыбы на сицилийском диалекте - она в изобилии обитала у побережья). В 1307 г. король Федерико IIIАрагонский уступил провинции Партинико часть территории Балестрате, оставив за собой право на береговую линию, равную длине выстрела из арбалета (баллестры), что и дало имя городку. В нем имеются и свои достопримечательности: это - церковь Кьеза Мадре, построенная в 1843г., а также мощная византийская крепость «Calabuto», расположенная на вершине скалы и позднее перестроенная арабами.

 

Основной характеристикой Балестраты является ее великолепный морской пейзаж. Городок расположен в бухте, между двумя красивейшими пляжами из мельчайшего золотистого песка. Неподалеку от Балестраты помимо «диких» пляжей, вы найдете оборудованные зонтами и лежаками пляжи, с игровыми площадками для детей, бары и другими услугами. Некоторые из таких пляжей (так называемые «лиди») превращаются ночью в дискотеки и места встречь на берегу моря.

  

В течении года в Балестрате проходят разнообразные традиционные народные праздники и карнавалы, во время которых можно наблюдать активное участие всех жителей городка. Но во всем своем великолепиии Балестрате предстает летом. День проходит между морем, солнцем, прогулками на свежем воздухе и развлечениями в вечернее время.

Как правило вечер у местных жителей начинается с аперитива в одном из баров, плавно переходит в один из типичных ресторанчиков, а завершается поздно ночью снова в баре с булочкой-бриошь, наполненной гранитой (молотый лед с соком разнообразных фруктов) или великолепным мороженным, приготовленным традиционным домашним способом), присоединяясь к разнообразным ночным музыкальным выступлениям, которые проходят на центральной площади Балестрате.

Стоит особо упамянуть и о знаменитом сицилийском застолье, которое включает в себя все разновидности традиционной пасты, мясных и рыбных блюд и местного вина. Очень часто именно сицилийские вина с маленьких местных виноделен занимают первые места на престижнейших международных конкурсах. Разновидностей пасты - десятки, а, может, и сотни; с сальсой (соусом из очищенных томатов, базилика, чеснока и разных овощей на усмотрение повара); с морскими ежами, с разными морепродуктами и т.д. Только на Сицилии можно отведать десяток блюд из осьминогов, нежнейших кальмаров, местных, с особенным вкусом и неизвестными нам названиями, рыб. Рай для гурманов и для всех ценителей прелестей жизни.